Parthenay

Op tien minuten rijden ligt Parthenay, een middeleeuws stadje met ruim tienduizend inwoners waar gezellige restaurants en terrasjes zijn te vinden. De stadspoort uit de 15de eeuw biedt een mooi uitzicht op de omgeving. Vroeger was Parthenay een belangrijke overnachtingsplaats in de beroemde (en nog steeds bestaande) pelgrimstocht naar het Spaanse Santiago de Compostella. Elk jaar wordt hier in juli het twaalf dagen durende spelletjesfestival ‘Le Flip’ georganiseerd, waar liefhebbers vanuit heel Europa naartoe komen. Op het centrale plein worden dan in grote tenten allerlei spelletjes gespeeld, alsmede in de straten.

Saint Aubin-le-Cloud

Dit dorp op 1,5 kilometer afstand dankt zijn naam aan een heilige en werd in de 12de eeuw gesticht. Tegenwoordig telt het ongeveer 1.900 inwoners. In Saint-Aubin-le-Cloud zijn onder andere een bakker, een slager, een kleine supermarkt, een apotheek en een barretje te vinden. Ook is er een groot meer waarin voor vijf euro de hele dag mag worden gevist, alsmede een zwembad en sport- en speelterrein. Het dorp wordt omgeven door een agrarisch gebied dat nog steeds authentiek aandoet met zijn kleine, door heggen omzoomde weiden. Er zijn zo’n 45 boerderijen gevestigd, die zich vooral hebben toegelegd op het fokken van schapen, geiten en  melk- en vleeskoeien (waaronder koeien van het beroemde ras ‘Parthenaise’).

Marais Poitevin

Marais Poitevin is na de Camargue het omvangrijkste moerasgebied van Frankrijk en staat ook wel bekend als ‘La Venice Verte’ (Het Groene Venetië). Het is 32.000 hectare groot en bevat 4.000 kilometer aan waterwegen, 800 kilometer aan fietspaden en tal van mooie wandelroutes. Het gebied, dat in 2012 werd uitgeroepen tot ‘Grand Site de France’ en in circa een uur met de auto kan worden bereikt, heeft een rijke flora en fauna. In veel dorpjes in het Marais Poitevin worden boten en kano’s verhuurd waarmee u het gebied zelf of onder begeleiding van een gids kunt verkennen.

Vissen

In de regio zijn veel meren waarin tegen betaling mag worden gevist. Vlakbij ligt het vismeer van Saint-Aubin-le-Cloud (met een speeltuin en zwembad daarnaast), waar een dag vissen met drie hengels vijf euro kost. Voor de meer ambitieuze visser ligt op vijf kilometer afstand in Fenery de ‘Ferme aquacole de Gâtine’, waar men in aangelegde meren op specifieke vissensoorten kan vissen voor tien euro per dagdeel. Iets verder weg in Moncoutant ligt het vismeer Pescalis, dat maar liefst 21 hectare groot is.

Wandelen

Wandelen is populair in deze regio, waardoorheen al eeuwen pelgrims trekken op weg naar Santiago de Compostella in Spanje. Dichtbij huis heeft de gemeente van Saint-Aubin-le-Cloud drie wandelroutes uitgezet die door het authentieke agrarische landschap voeren. Er zijn ook routes voor de serieuze wandelaar: de enkele honderden kilometers lange GR36 en GR364, en de veel kortere GRP du Thouet.

Golf

De liefhebber van golf heeft twee keuzes die niet ver rijden zijn: op 20 minuten de 18 holes golfbaan van Mazières-en-Gâtine en op 35 minuten rijden de evenveel holes tellende golfbaan van Domaine des Forges (nabij Vasles).

Le Puy du Fou

Dit is één van de mooiste themaparken van Europa en ligt op een uur rijden. In een prachtig aangelegde omgeving worden voorstellingen opgevoerd met historische thema’s die zijn bewerkt tot spectaculaire shows. Le Puy du Fou werd als beste themapark ter wereld uitgeroepen en bezorgt dankzij de inzet van meer dan vijfduizend acteurs een ervaring die volkomen verschilt van wat andere attractieparken te bieden hebben.

Futuroscope

Dit is een ander attractiepark in de buurt (op minder dan een uur rijden), maar heel anders dan Le Puy de Fou. In Futuroscope kan men 25 multimediale shows ondergaan. De ‘Extraordinaire Voyage’ (Buitengewone Reis) is de nieuwste attractie, waarin je het ene moment vastgesnoerd in een gondel boven een woestijn zweeft en het volgende moment tussen besneeuwde bergen door duikt.

De Kust

De Atlantische Oceaan ligt op minder dan twee uur rijden. In Les Sables-d’Olonne zijn niet alleen stranden te vinden, maar hier start ook om de vier jaar de zwaarste zeilrace ter wereld. Pieter Heerema wist in 2017 als eerste Nederlander deze non-stop solotocht rond de wereld uit te zeilen. La Rochelle, dat iets zuidelijker ligt, is nog bekender omdat het zo’n pittoreske havenplaats is.